On solid ground

First published by Nepali Times
The earthquake changed the lives of three friends forever

Pics: Lucia de Vries

A remarkable chain of events shook up the lives of three friends after the earthquake, landing them in a village southwest of Kathmandu. After settling in Dollu, they never looked back. “It may sound strange, but the earthquake brought us so much good,” they say. Continue reading

Healing together

First published by Nepali Times
Religious organisations show solidarity with earthquake survivors
Lucia De Vries in RASUWA

HELPING TOGETHER: IRW officer Bilal Agmad Zargar (left) and LWF officer Chenyen Nekor (right), together with a volunteer hand over construction materials to Nirmala BK in Kalikasthan of Rasuwa.

A Muslim relief agency joining hands with a Christian organisation to help Buddhist earthquake survivors in a largely Hindu country may sound implausible but that is exactly what happened in Rasuwa earlier this month. Continue reading

Brick by brick

First published by Nepali Times

How Sanogaun’s women are rebuilding better quake-resistant homes
Lucia De Vries

Pics: Paul Jeffrey

Sanogaun, a small Newar settlement on the southern fringes of Kathmandu was flattened by the earthquake last year. Now, the community is using an innovative technology to rebuild all its 49 homes so they are cheaper and resistant to future quakes.

The interlocking brick technique developed by Nepali inventor Gyanendra R Sthapit at the Habitech Center of the Asian Institute of Technology in Thailand combines the strengths of rammed earth and compressed blocks. It has been used in post-tsunami reconstruction in Thailand in 2008 and after Cyclone Nargis ravaged Burma in 2010 to build more than 1,000 homes, schools, and health clinics. In Bhutan, over 100 quake-proof houses and schools have been built using the technology. Continue reading

Vrouwen zijn de motor achter wederopbouw van Nepal

First piblished by Trouw

Vandaag werd in Nepal de aardbeving officieel herdacht. Op het moment dat de Nepalese premier een krans legde bij de Dharahara-toren, waar veel mensen om het leven kwamen, versjouwden Sunita Tamang en Srijana Maharjan gezamenlijk een partij modder. Ze droegen rubber handschoenen, veiligheidshelmen en stofmaskers. Samen met zo’n dertig andere vrouwen restaureren Sunita en Srijana een waterreservoir in hun dorp Dakchhinkali.

Continue reading

Nepal: Door blokkade van de grens met India dreigt een humanitaire ramp — ‘Tweede aardbeving’ treft Nepal in het hart

First published by Het Parool

Nepal lijdt onder een politieke crisis die wel ‘de tweede aardbeving’ wordt genoemd. De impact van een wegblokkade door oppositiegroepen in het zuiden van het land, is volgens economen nu al erger dan die van de aardbeving die Nepal eerder dit jaar trof. Voedsel, bouwmaterialen en benzine komen het land maar mondjesmaat in. De steun, toegezegd door overheid en hulporganisaties, zal veel slachtoffers daardoor dit jaar niet bereiken.

Continue reading

Kinderhandelaars slaan toe in Nepal na de aardbeving

First published by Trouw

Een maand na de aardbeving die Nepal eind april trof, arriveerde een groep mensen in een afgelegen dorp in de grensstreek met Tibet. Ze spraken over ‘De Meester’ en ‘De Liefde’ en waren op zoek naar weeskinderen. In hun tehuis zouden ouderloze kinderen goed eten en onderwijs krijgen. Twee jongetjes van 5 en 7 jaar werden opgespoord. Omdat beide ouders waren omgekomen leek het de beste oplossing hen met de onbekenden mee te geven.

Continue reading

Nepal krijgt miljarden van de wereld

First published by Trouw

Wie dat geld verantwoord gaat uitgeven is onduidelijk. Internationale hulporganisaties niet betrokken bij herstelplan.

Op de internationale donorconferentie die gisteren in Kathmandu plaatsvond, werden twee dingen duidelijk: Nepal heeft minimaal vijf jaar nodig om de aardbeving van 25 mei te boven te komen, en het Himalayaland weet zich in de donorgemeenschap goed te verkopen. Maar hoe en door wie de toegezegde miljarden op een verantwoorde manier gaan worden uitgegeven, is vooralsnog een raadsel. De internationale hulporganisaties waren niet uitgenodigd. Continue reading

Sujal troost Sandip (12) die zijn been heeft gebroken

First published by Trouw

Traumacentrum Kathmandu bergt slachtoffers. Vrijwilliger Sujal Tundakar helpt.

Na een uur rondrennen neemt Sujal Tundakar de tijd om op adem te komen. “De verhalen zijn het moeilijkst”, zegt de stoere marketingmanager, gekleed in zwart T-shirt dat de talloze tattoos op zijn onderarmen vrij laat. “Ze zijn stuk voor stuk verdrietig. En dan te bedenken dat ze het topje van de ijsberg zijn.”
Continue reading

Kathmandu probeert de regie te krijgen

First published by Trouw

Vertrouwen in overheid is laatste dagen hard gedaald

LUCIA DE VRIES 2 mei 2015, 2:46
“De regering? Daar wil ik niet over praten!” De ogen van Hira Kumari Bhandari, een jonge moeder uit Sindhulpalchok, spatten vuur als haar mening over de Nepalese overheid wordt gevraagd. “In mijn dorp ligt een man onder het puin. Van zaterdag tot donderdag riep hij om hulp. Niemand kwam ons helpen. Sinds vanochtend is hij stil. De regering heeft geen enkele belangstelling voor de ongeletterden in de dorpen. Ze gebruiken ons alleen om verkozen te worden en hun zakken te vullen.”

Continue reading